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Pour jouer cartes sur table, Chrono Cross n’a pas bien vécu dans ma mémoire. Bien que je l’aie bien apprécié dans ma jeunesse, lorsque j’étais un dévoreur vorace de RPG japonais, il s’est depuis transformé en un mélange flou d’autres jeux de l’ère PlayStation. L’impression peu flatteuse n’est pas aidée par le fait d’être une suite directe de Chrono Trigger, l’un de mes jeux préférés de tous les temps. Mais même seul, j’ai eu du mal à en trouver des parties, particulièrement mémorables. J’étais curieux de découvrir Chrono Cross: The Radical Dreamers Edition principalement pour lui donner un coup de pouce équitable et trouver ce que j’avais perdu dans mon souvenir. Et ce que j’ai trouvé est une capsule temporelle fascinante et inégale de la conception de RPG de la fin des années 90.

L’édition Radical Dreamers est principalement la Chrono Cross originale, mais avec une belle retouche visuelle. La PlayStation signifiait des premiers pas maladroits dans les jeux 3D avec des conceptions de personnages en saillie et des couleurs vibrantes, et le remaster ne remanie pas radicalement le look anguleux et pointu du jeu original. Squaresoft (fusion pré-Enix) était particulièrement doué pour créer des personnages expressifs dans ces limites, mais il s’agissait toujours de limites. Le remaster HD ne change pas fondamentalement cela, de sorte que les flèches saillantes irrégulières des dessins de personnages peuvent sembler inhabituelles aux yeux modernes.

Dans ce cadre, cependant, il s’agit d’un remaster très beau. Les personnages sont nets et expressifs, et leurs animations tiennent bien. L’écran Switch OLED est particulièrement efficace pour capturer la palette de couleurs extrêmement lumineuses de Chrono Cross. À cette fin, le cadre tropical qui compose les premières heures du jeu aide à mettre son meilleur pied en avant pour rendre l’écran OLED impressionnant dès le début.

Bien que le port soit fidèle, il inclut quelques fonctionnalités supplémentaires de qualité de vie qui contribuent à lisser l’expérience. Une fonction d’accélération accélère tout, et vous pouvez activer un « boost de combat » pour faciliter les combats eux-mêmes. Il existe également une fonction de combat automatique pour exécuter automatiquement les commandes de combat optimales pour vous. Ces trois combinaisons signifient que vous vous battrez automatiquement, très rapidement et frapperez très fort – parfait pour gravir les niveaux. Il existe également une fonction de ralentissement de la vitesse en option, qui donne l’impression de marcher dans la mélasse, mais qui pourrait s’avérer utile si vous êtes frustré par le défi occasionnel basé sur le timing. De plus, si vous n’avez pas du tout envie de faire face à des rencontres ennemies régulières, vous pouvez simplement les désactiver.

J’ai trouvé la fonction d’accélération la plus utile, au point qu’elle rend le combat standard plus efficace que sans elle. Chrono Cross utilise un système basé sur des combos où vous choisissez plusieurs attaques en un seul tour. C’est unique, mais à la vitesse par défaut, il peut sembler lent et insensible. Avec la fonction d’accélération activée, les attaques se déclenchent avec férocité, ce qui donne l’impression que vos pressions sur les boutons correspondent directement à l’action à l’écran. D’un autre côté, cependant, il peut être facile de sauter accidentellement le dialogue lorsque vous n’êtes pas au combat, donc se rappeler d’activer et de désactiver la fonction peut être ennuyeux.

Chrono Cross utilise également un système d’affinité élémentaire inventif, attribuant l’une des six couleurs à chacun de ses nombreux personnages et les opposant les uns aux autres. Plutôt qu’un cercle élémentaire rouge-bleu-vert typique, vous cherchez à faire correspondre des couleurs opposées : blanc-noir, rouge-bleu et jaune-vert. Vous pouvez également modifier la couleur générale du champ de bataille pour augmenter vos attaques ou atténuer celles de vos adversaires. C’est une idée intéressante qui ajoute de la profondeur supplémentaire à la mécanique JRPG classique, mais ce n’est pas non plus celle que nous avons vue itérer dans les jeux Square depuis. Plutôt qu’un aperçu supplémentaire des racines de la mécanique RPG moderne, il se dresse comme un monument de cette phase expérimentale lorsque les studios ont pris des risques sur des idées singulières et ponctuelles.

Cet aspect expérimental s’exprime visuellement dans la conception des personnages. Avec des dizaines de personnages jouables, on a l’impression que Square a rapidement manqué de route pour des archétypes réguliers comme le protagoniste silencieux Serge ou le voleur courageux Kid. Au lieu de cela, il y a des tonnes de place consacrées aux inclusions wackadoo comme un navet brandissant une épée, une poupée vaudou vivante et un véritable extraterrestre de l’espace. Le casting peut donner l’impression que toute l’affaire est décousue, comme un jeu assemblé à partir de pièces qui ne s’emboîtent pas tout à fait, mais qui se rapprochent suffisamment. Et avec près de 50 personnages en tout, il faut s’attendre à un certain degré d’étrangeté. Vous êtes censé parcourir le jeu plusieurs fois et les collectionner tous comme Pokemon. L’un d’eux semble même être une référence peu subtile pour Pokemon, grâce à son look de mascotte mièvre et sa capacité à évoluer.

L’histoire vient d’une époque de complexité inutile, lorsque les histoires de jeu (et en particulier celles des JRPG) laissaient souvent de grandes parties inexpliquées et que les joueurs devaient reconstituer les événements eux-mêmes. Celui-ci commence par un crochet relativement compréhensible : le personnage principal, Serge, tombe accidentellement dans une réalité alternative où il s’est noyé dans un accident anormal des années auparavant. Mais à partir de là, cela se transforme en sauts de dimension et en divers liens semi-expliqués vers les événements de Chrono Trigger. Il est facile de perdre l’intrigue avec tant de réalité entrecroisée en jeu, et surtout avec un si grand nombre de personnages qui se connectent non seulement à eux-mêmes mais aux événements établis d’une aventure à sauts de temps entièrement distincte.

À cet égard, comme de nombreux RPG de l’ère PlayStation, Chrono Cross lui-même n’a pas vieilli aussi gracieusement que certains de ses prédécesseurs, y compris Chrono Trigger. Le style artistique est juste un peu plus austère, l’histoire un peu trop obtuse, et les expériences avec de nouveaux types de systèmes de combat et de conceptions de personnages ne s’emboîtent pas toujours parfaitement. Il s’agit d’un Square qui essaie clairement de nouvelles choses et voit ce qui fonctionne, de la même manière qu’il a trouvé sa place au début de la NES, ou plus tard avec des systèmes de combat plus actifs au cours des dernières générations. Il n’y a rien de mal à ce RPG Square plus expérimental, mais c’est une expérience différente plus adaptée à ceux qui aiment bricoler des systèmes de jeu et assister à un studio qui s’étire.

Cela est particulièrement vrai du système de recrutement de personnages à multiples facettes, qui est si compliqué que vous pouvez manquer de larges pans d’histoire et un certain nombre de personnages dans une course typique. Chrono Cross s’est appuyé sur l’innovation New Game Plus de Chrono Trigger en itérant avec des chemins de ramification, ce qui convient parfaitement à une histoire sur plusieurs dimensions alternatives et des personnages qui sont des miroirs les uns des autres. Le jeu de base a plus de 20 ans, vous pouvez donc toujours consulter une FAQ pour une course parfaite, mais si c’est la première fois que vous utilisez Chrono Cross, je vous recommande de vous débrouiller seul et de laisser les jetons tomber là où ils peuvent .

Galerie

Le joyau de la collection, du moins pour les fans de longue date de la série Chrono, est l’inclusion de Radical Dreamers. L’aventure textuelle Satellaview n’a jamais été officiellement publiée en dehors du Japon, même si elle a servi de pont entre Chrono Trigger et Chrono Cross. Certaines de ses références à Chrono Trigger aident à établir des liens entre les deux effaceurs. Étant donné que ces connexions peuvent être difficiles à comprendre dans le contexte de Chrono Cross lui-même, c’est merveilleux d’avoir enfin une traduction officielle pour ce morceau perdu de l’histoire de la série.

Cela dit, Radical Dreamers a plus de valeur en tant que curiosité qu’en tant que jeu réel. Le format d’aventure textuelle semble souvent très statique, avec de longues séquences de narration se produisant entre des segments interactifs. Vos décisions semblent parfois sans poids, à la fois parce que leur impact sur l’histoire n’est pas clair et parce que des éléments comme votre propre santé sont cachés. Il est difficile de recommander d’explorer toutes ses profondeurs lorsque le bon Chrono Cross est disponible, mais le conserver comme une exposition de musée vaut la peine pour la collection.

Cet aspect muséal est vraiment ce qui pourrait le plus plaire à Chrono Cross: The Radical Dreamers Edition. Chrono Cross est un jeu inhabituel d’une époque inhabituelle, associé à un jeu que beaucoup d’entre nous en Occident n’ont jamais vu auparavant. Certaines parties de Chrono Cross sont profondément étranges et certaines de ses idées ne fonctionnent pas, mais c’était le cas de beaucoup de RPG créés à cette époque. De cette façon, c’est un jeu hors de son temps, qui nous est présenté avec des commodités modernes qui m’aident à apprécier son étrangeté attachante. Peut-être que cette fois je vais créer de nouveaux souvenirs.



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