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Le gouvernement saoudien continue de pousser dans le monde des jeux vidéo, son dernier investissement étant de 1 milliard de dollars dans Embracer Group, le géant européen propriétaire du studio Borderlands Gearbox. Le PDG d’Embracer, Lars Wingefors, a maintenant répondu aux critiques de cet accord, dirigé par le Fonds d’investissement public (PIH) du royaume et plus particulièrement sa division Savvy Gaming Group (SGG).

Wingefors a déclaré dans un communiqué qu’il avait reçu « de nombreuses questions » sur l’accord, l’incitant à partager les antécédents et le contexte de la décision de prendre l’argent de l’Arabie saoudite.

« Je comprends et respecte qu’il y ait des points de vue différents sur ce sujet. Je ne prétends pas avoir les bonnes réponses, mais je veux qu’il soit clair que cette décision n’a pas été prise à la légère », a-t-il déclaré.

Wingefors a commencé par confirmer qu’Embracer gardera le contrôle de son propre destin et qu’il est « construit sur les principes de liberté, d’inclusion, d’humanité et d’ouverture ». Prendre 1 milliard de dollars à SGG « ne changera rien à cela », a déclaré Wingefors. J’ai ajouté que SGG détiendra « un peu plus » que 5% des droits de vote d’Embracer et 8% de son capital total. Il a déclaré que SGG avait investi dans Embracer parce que le fonds d’investissement soutenait « la vision, la stratégie et le leadership d’Embracer, pas pour le changer ».

Wingefors a déclaré qu’il visait à être communicatif et transparent, mais a également fait remarquer que cette ambition est « de plus en plus difficile » dans « des questions comme celle-ci ».

Les gens critiquent la décision d’Embracer de prendre le milliard de dollars de SGG en partie à cause de la position de l’Arabie saoudite sur les droits de l’homme. En 2018, le journaliste américain Jamal Khashoggi, qui critiquait le gouvernement saoudien, est entré au consulat saoudien à Istanbul et n’en est jamais ressorti. La CIA a conclu plus tard que le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman avait ordonné la mort de Khashoggi.

Wingefors a défendu la décision d’Embracer de prendre l’argent de l’Arabie saoudite en disant : « Nous devons nous regarder dans le miroir ; nous sommes une entreprise publique et avons déjà plusieurs centaines d’institutions de toutes les régions du monde comme actionnaires, y compris des investisseurs du Moyen-Orient et Région Afrique (MENA) et Asie. Beaucoup d’entre eux ont participé à la levée de capitaux au cours des dernières années. »

L’exécutif a déclaré que SGG et sa société mère PIF détenaient déjà une « participation importante » dans d’autres sociétés de jeux, et que SGG avait de « véritables » ambitions de soutenir « l’écosystème mondial » des jeux. PIF a récemment investi 3 milliards de dollars dans Nintendo et détient également des positions dans Activision Blizzard, EA et Capcom.

« SGG fournit un investissement en capital important et véritablement à long terme pour soutenir notre stratégie et notre gestion afin que nous puissions poursuivre la croissance réussie de nos activités commerciales. Mes valeurs en tant qu’entrepreneur suédois sont inébranlables. Nous sommes une entreprise basée sur la valeur entreprise, et notre engagement envers un modèle d’exploitation décentralisé qui permet à des personnes formidables de prendre leurs propres décisions restera toujours », a déclaré Wingefors.

L’exécutif a poursuivi en disant que l’une de ses tâches en tant que PDG d’Embracer est de « prendre les décisions difficiles et complexes qui, selon moi, sont dans le meilleur intérêt de nos parties prenantes, y compris nos employés, nos clients, l’industrie du jeu et du divertissement et nos actionnaires. . »

Wingefors a déclaré que recevoir de l’argent de l’Arabie saoudite aide Embracer à rester indépendant. Le type d’investissement à long terme que l’Arabie saoudite fait dans Embracer est essentiel pour les activités en cours d’Embracer, a déclaré Wingefors.

« Pour Embracer, il n’y a qu’une poignée d’acteurs dans le monde qui fournissent ce type de capitaux propres à long terme. Sans capital, notre voyage ralentirait considérablement à l’avenir, ce qui pourrait également avoir de nombreuses autres implications pour nos entreprises », a-t-il déclaré. . « SGG fournit des capitaux à très long terme pour soutenir notre stratégie sans qu’Embracer doive renoncer à notre mode de fonctionnement ou à d’autres opportunités commerciales. »

Wingefors a déclaré qu’Embracer a « appris et discuté de sujets difficiles impliquant des problèmes non liés au jeu liés à l’Arabie saoudite », bien qu’il n’en ait nommé aucun. Au total, Wingefors pense que cet accord avec l’Arabie saoudite conduira à des résultats nets positifs.

« Je crois vraiment à l’inclusion et au changement qui peut être affecté par l’ouverture de notre contenu à de nouveaux marchés. En apportant davantage de nos produits dans la région MENA, nous avons la possibilité de créer des liens locaux, de soutenir les entrepreneurs, d’employer un groupe diversifié de personnes dans tout notre écosystème, favoriser la croissance et rapprocher le monde grâce au jeu », a-t-il déclaré.

Quant à savoir si SGG obtiendra ou non un siège au conseil d’administration d’Embracer, Wingefors a déclaré que les actionnaires décideraient en fin de compte. SGG est dirigé par le PDG Brian Ward, qui affirme que la société « ne fait pas partie de l’État saoudien ».

« Brian a une connaissance approfondie de l’industrie qui est précieuse pour Embracer, et je serais favorable s’il souhaitait personnellement contribuer au conseil d’administration à une date ultérieure tant qu’il s’engage à consacrer le temps nécessaire », a déclaré Wingefors. « Si ce n’est pas le cas, j’ai hâte de construire une relation solide avec SGG, quoi qu’il en soit. En fin de compte, ce sera une question pour lui et les actionnaires lors de l’assemblée générale ou lors d’une réunion ultérieure. »

Le PIF est également le bailleur de fonds de LIV Golf, le nouveau tour de golf professionnel qui suscite beaucoup de débats, de discussions et de controverses.

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