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Peu de MMORPG durent aussi longtemps que Final Fantasy XI, qui a célébré son 20e anniversaire en mai. 20 ans de service actif sont une réalisation monumentale pour n’importe quel jeu en ligne, mais en particulier pour un jeu basé sur la conception inconditionnelle des MMO pré-World of Warcraft qui reste strictement basé sur un abonnement.

Et pourtant, Final Fantasy XI ne montre aucun signe d’arrêt de sitôt, même si Square Enix autre MMO, le Final Fantasy XIV primé, continue de gagner en popularité.

En fait, la base de joueurs de Final Fantasy XI a grandi au cours des dernières années, et jusqu’à récemment, c’était le jeu Final Fantasy le plus rentable de Square Enix (un titre que Final Fantasy XIV détient désormais à partir de 2021). Dans les mois qui ont précédé la célébration du 20e anniversaire, Final Fantasy XI a même reçu de tout nouveaux systèmes de jeu comme les nouveaux niveaux de maître pour les joueurs d’après-jeu et la série de quêtes « Voracious Resurgence » en cours, qui est la première nouvelle histoire à contenir le jeu. ont vu depuis des années.

Pour mieux comprendre le succès continu de Final Fantasy XI, Gamingsection.net a interviewé le producteur de Final Fantasy XI Akihiko Matsui et le réalisateur Yoji Fujito à propos du 20e anniversaire du jeu, de son héritage durable et des possibilités pour l’avenir de ce MMORPG bien-aimé. Les traductions ont été fournies par Square Enix.

Gamingsection.net : J’ai entendu dire que les attentes initiales étaient que Final Fantasy XI ne serait actif que pendant quelques années. Maintenant, 20 ans plus tard, le jeu a toujours une base de joueurs passionnés. Êtes-vous surpris que le jeu ait duré aussi longtemps ? Pourquoi pensez-vous que FFXI reste si populaire ?

Akihiko Matsui Producteur : Grâce à nos joueurs, nous avons pu fêter nos 20 ans. Je voudrais profiter de cette occasion pour remercier sincèrement tout le monde à Gamingsection.net, ainsi que leurs lecteurs. Notre jeu peut sembler plutôt démodé et au rythme lent de nos jours, mais peut-être que de nombreux MMORPG ultérieurs ont évolué trop systématiquement et sont incapables d’offrir de nouvelles expériences malgré leur nouveauté, ce qui, je pense, peut être la raison pour laquelle les joueurs envisagent Final Fantasy XI parmi leurs options. Ce n’est pas le jeu le plus convivial, mais nous sommes aidés par le fait que les joueurs de FFXI sont des experts lorsqu’il s’agit de profiter du jeu.

Yoji Fujito, réalisateur : Tout d’abord, je suis soulagé d’avoir fêté nos 20 ans sains et saufs. Les années ont filé alors que nous réfléchissions perpétuellement à nos mises à jour du jeu et à la manière de satisfaire le désir d’aventure de nos aventuriers, et notre 20e anniversaire était arrivé avant que nous ne le sachions. Pour être honnête, je n’arrive toujours pas à croire que cela fait 20 ans, parce que c’est comme si nous venions de célébrer nos 10e et 15e anniversaires l’autre jour.

Donc, ma réaction quand on m’a dit : « Ça fait 20 ans ! » est principalement « Quoi? Pas question! » En ce qui concerne la raison pour laquelle le jeu a duré aussi longtemps, je pense que c’est parce que de nouveaux contenus et ajustements sont publiés régulièrement, ce qui a contribué à maintenir l’engagement de la communauté.

Parlant d’expérience personnelle, j’ai remarqué plus de nouveaux joueurs à la fois dans le jeu et sur les réseaux sociaux au cours des deux dernières années. Certes, une partie de cela peut être une conséquence de la pandémie de COVID-19 et de l’appel croisé avec Final Fantasy XIV, mais le jeu a également connu un regain de popularité parmi les YouTubers et les streamers Twitch. Que pensez-vous des créateurs de contenu nord-américains populaires comme Maximillian Dood et Tyler « Ninja » Blevins qui reviennent au jeu ces dernières années ?

Matsui : Comme vous l’avez souligné, les données semblent indiquer que l’augmentation est due au fait que les personnes restent à la maison en raison de COVID-19, mais nous avons également constaté une influence des joueurs occidentaux revenant à FFXI un peu avant cela également. Il y a peut-être eu d’autres raisons, mais je pense que les streamers ont eu un impact significatif sur cet aspect.

Je ne peux qu’imaginer ce que ces streamers jouent à FFXI, mais si je devais deviner, les batailles de FFXI sont plus lentes que celles d’autres MMORPG modernes et conviennent donc pour discuter tout en jouant, et peuvent également avoir été un excellent moyen pour les joueurs de la vieille école. montrer leur savoir-faire aux nouveaux arrivants.

Une partie de la célébration du 20e anniversaire comprend la nouvelle chanson titre « We Are Vana’diel ». Pouvez-vous nous parler de la décision d’ajouter une nouvelle musique de titre au jeu et comment la chanson est née ?

Fujito : L’équipe de développement voulait mettre en œuvre quelque chose pour le 20e anniversaire qui aurait également une signification évidente d’un point de vue méta. Ainsi, outre la tenue de l’événement anniversaire à durée limitée, nous avons décidé d’augmenter le nombre de titres, ce que nous n’avions auparavant mis à jour qu’à chaque extension, ce que j’ai confié à notre directeur du son, Naoshi Mizuta. Tout ce que je lui avais dit à l’époque était : « S’il te plaît, compose une chanson de marche digne d’être appelée ‘Vana’diel March Ver.20th’ », mais la qualité de la musique qu’il livrait était bien au-delà de ce que j’avais imaginé.

Il l’a apparemment composé sur la base de l’idée que Vana’diel est façonné non seulement par les développeurs mais par toutes les personnes impliquées dans FFXI, le même concept qui est symbolisé dans le nom du site spécial du 20e anniversaire, « WE ARE VANA’DIEL ». Nous avons également suivi la suggestion de Mizuta d’intituler cette interprétation de Vana’diel March comme « We Are Vana’diel », ce qui n’aurait pas pu être plus approprié pour la chanson.

Final Fantasy XI était un MMO révolutionnaire à bien des égards, et était même le premier MMO où les joueurs sur PC et sur console pouvaient s’aventurer ensemble. Selon vous, quelle est la contribution la plus importante de Final Fantasy XI à l’espace MMO ?

Matsui : Je ne sais pas si FFXI a contribué à quelque chose qui se démarque par rapport aux autres MMORPG. Mais si je devais nommer quelque chose, je dirais que cela a amené Final Fantasy aux MMORPG ; en d’autres termes, il a établi un style de jeux qui met fortement l’accent sur la narration et inclut des cinématiques (scènes dramatiques) dans le cadre de l’expérience même si elles font attendre les autres joueurs que le jeu commence. Nous avons également relevé de nombreux autres défis, mais il n’est pas clair s’ils ont eu un impact. En particulier, je pense qu’il est important que les développeurs conservent la responsabilité des opérations et des mises à jour, mais malheureusement, ce style ne semble pas avoir eu beaucoup de succès.

Final Fantasy est connu pour ses intrigues puissantes et ses personnages relatables, et Final Fantasy XI ne fait pas exception. Je suis particulièrement fan des extensions Chains of Promathia et Wings of the Goddess. Quel scénario est votre préféré ?

Matsui : J’aime Treasures of Aht Urhgan, qui nous a permis d’ajouter des emplois uniques du point de vue du système. En fait, nous avons eu un changement de membres du personnel en charge de l’histoire en commençant par Treasures of Aht Urhgan, ce qui m’a inquiété pendant le développement, mais à la fin, ils ont réussi à créer une histoire et des personnages très merveilleux. Mes préférés sont Aphmau et les Serpent Generals. Oh, et nous ne pouvons pas oublier le président Naja !

Fujito : Personnellement, j’aime Wings of the Goddess. La série d’histoires principales sur Lilisette est spectaculaire, bien sûr, mais j’aime particulièrement les histoires entourant le passé de San d’Oria, Bastok et Windurst, qui évoquent la nostalgie et comblent les lacunes qui m’intéressaient. Les musiques des régions passées ont également une mélancolie subtile dans leurs mélodies, faisant de l’album de cette série celui que j’ai le plus écouté.

Bien que le jeu ait connu de nombreuses extensions et mises à jour qui ajoutent de nouvelles fonctionnalités majeures telles que les membres du groupe Trust AI ou de nouveaux mécanismes de combat, je dois imaginer que de nombreuses idées ont été laissées sur le sol de la salle de coupe. Pouvez-vous nous parler des idées que vous vouliez inclure mais que vous n’avez pas pu ?

Matsui : À ce jour, j’aimerais inclure des didacticiels et d’autres éléments qui sont courants dans les MMORPG modernes mais qui ne modifieraient pas de manière significative FFXI lui-même. Avant le lancement, nous rêvions d’un système qui permettrait aux utilisateurs de créer leurs propres quêtes et missions, afin qu’ils puissent continuer à jouer avec de nouvelles quêtes et missions indéfiniment. En tant qu’élément qui pourrait être nécessaire pour concrétiser une telle idée, j’avais également des idées pour une fonctionnalité qui permettrait aux joueurs de placer des objets sur le terrain.

L’une des parties les plus importantes de l’héritage de Final Fantasy XI est son influence sur Final Fantasy XIV. Évidemment, FFXI et FFXIV sont deux jeux très différents, mais les fans comparent souvent les deux néanmoins. Qu’est-ce que ça fait d’avoir deux MMO dans la même franchise ?

Matsui : L’hypothèse très, très tôt était que Final Fantasy XIV hériterait des clients de FFXI, après quoi FFXI mettrait tranquillement fin à son rôle. Cependant, les standards des MMORPG lors du lancement de FFXI et FFXIV étaient trop différents, et les jeux se sont retrouvés avec des styles très distincts. Si FFXIV avait été une simple mise à niveau vers FFXI, je pense qu’il n’y aurait eu aucun scrupule à mettre fin au service de FFXI.

Les deux jeux ont de grandes foules de fans dévoués et sont rentables, donc je ne vois pas de problème avec la situation actuelle. À une époque où peu de sociétés de jeux exploitent des MMORPG, je pense personnellement que c’est assez génial que nous développions et exploitions trois titres MMORPG majeurs, dont Dragon Quest X.

De nombreux joueurs se souviennent avec émotion de « l’ère du niveau 75 » du jeu. Avez-vous déjà envisagé d’ajouter des serveurs « classiques » comme d’autres MMO de longue date comme World of Warcraft, ou d’ajouter des plafonds de niveau de contenu optionnels pour les joueurs qui souhaitent découvrir le gameplay de Final Fantasy XI de cette époque ?

Matsui : Je suis sceptique quant aux serveurs classiques, notamment parce que je ne pense pas qu’ils soient viables d’un point de vue commercial.

Par exemple, dans le cas de FFXI, le coût de mise en place et de fonctionnement d’un serveur classique nous obligerait à facturer des frais beaucoup plus élevés que le service principal. Bien qu’il soit très compréhensible que quelqu’un veuille revenir rapidement sur les expériences de l’époque, le coût est tout simplement trop élevé. En tant que tel, nous espérons que les joueurs pourront continuer à profiter du service actuel. D’un autre côté, si les joueurs cherchent à défier certains contenus au niveau maximum du temps, je pense que ce serait quelque chose à considérer.

Un autre MMO populaire, Dragon Quest X, a récemment annoncé une version hors ligne de son jeu. Pensez-vous que Final Fantasy XI pourrait fonctionner comme une version hors ligne pour le maintenir à l’avenir ? Je sais que beaucoup de joueurs apprécieraient d’avoir un moyen de découvrir l’histoire et le monde d’une manière différente.

Fujito : Nous comprenons la demande de versions hors ligne et de remakes, car nous en avons reçu des demandes de diverses parties de la communauté. Cela signifierait simplement que le jeu deviendrait tout autre chose et ne serait pas une recréation de FFXI comme les joueurs l’ont envisagé.

Je crains moi-même que ce ne soit le seul titre de la série Final Fantasy qui ne puisse être apprécié une fois que le service prendra inévitablement fin dans un avenir lointain. Comment préserver le jeu séparément du service principal est un sujet majeur qui doit être pris en compte, mais au moins pour le moment tant que le service est toujours actif, j’espère que les joueurs apprécieront Vana’diel sous sa forme actuelle.

Merci encore d’avoir pris le temps de nous parler!

Matsui : Merci pour cette opportunité. Nous avons eu une augmentation et un retour des utilisateurs occidentaux depuis plusieurs années maintenant, et cela a été un vent arrière pour l’équipe FFXI. Ce serait merveilleux si vous pouviez continuer à assumer le rôle de communication avec la communauté FFXI occidentale. Je tiens à remercier sincèrement tous les joueurs occidentaux qui jouaient à mes côtés lorsque je jouais à EverQuest et qui m’ont montré à quel point les MMORPG pouvaient être amusants.

Fujito : Merci aussi de nous avoir donné l’opportunité de faire cette interview !

Je travaille sur ce titre depuis 20 ans, mais j’ai l’impression qu’il y a quelques années seulement lorsque le service a commencé. Avant que je ne le sache, j’étais marié et mes enfants étaient à l’école primaire. Et quand j’ai fêté mon anniversaire l’autre jour, j’ai réalisé qu’exactement 40% de ma vie a été impliqué dans le développement et le fonctionnement de ce titre.

De cette façon, j’ai l’impression que FFXI fait vraiment partie de moi-même. J’ai grandi aux côtés de FFXI et je le chérirai encore longtemps. J’espère que vous maintiendrez votre intérêt pour FFXI. Merci beaucoup.

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