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La bataille royale gratuite de Respawn Entertainment, Apex Legends, s’est toujours démarquée de la foule. Comparé à d’autres tireurs de héros et batailles royales, la mécanique de mouvement fluide d’Apex Legends et ses puissantes capacités de héros en font un jeu qui plaît à un large public. Mais ce qui distingue vraiment Apex Legends dans une mer toujours croissante de jeux de bataille royale, c’est le niveau de soin que l’équipe narrative met dans l’écriture et la création des personnages du jeu. Alors que de nombreux jeux ont des personnages avec des histoires intéressantes, très peu de jeux de tir en direct présentent une tradition aussi détaillée, avec des histoires individuelles qui organisent des personnages crédibles et organiques.

Chaque légende est unique – chacune d’elles a des histoires, des motifs, des désirs et des bêtes noires très détaillés. Respawn développe davantage ses personnages en introduisant des relations entre les légendes elles-mêmes. Certaines de ces relations sont romantiques, tandis que d’autres sont platoniques, mais l’état en constante évolution des relations interpersonnelles de chaque personnage donne aux légendes une couche supplémentaire de profondeur, avec des lignes vocales dans le jeu qui changent de saison en saison en fonction des développements de l’intrigue des précédents. saisons.

Dès le premier jour, Respawn a clairement indiqué qu’il valorisait la diversité et l’inclusivité, et cherchait à favoriser une communauté inclusive et diversifiée de la même manière parmi sa base de joueurs. Le jeu a été lancé avec un personnage ouvertement gay (Gibraltar) et un personnage non binaire (Bloodhound). Au fur et à mesure que le jeu évoluait, la liste évoluait également, les saisons suivantes introduisant les personnages LGBTQ + Loba, Fuse, Valkyrie et Seer.

D’autres légendes LGBTQ + se cachaient à la vue de tous. Bien qu’elle soit dans le jeu depuis le tout début, Bangalore n’a été officiellement confirmée comme lesbienne qu’à la saison 13. Mais la révélation n’est pas sortie de nulle part – les joueurs avaient passé des mois à regarder la relation initialement antagoniste entre Bangalore et Loba s’épanouir lentement dans la romance, à venir à une tête dans la saison 9 lorsque l’expérience de mort imminente de Loba a suffisamment effrayé Bangalore pour qu’elle refuse de pousser leur relation plus loin – ou même d’admettre qu’ils en avaient une.

Au lieu de simplement dire aux joueurs que Bangalore est gay, les développeurs d’Apex ont mis en place une histoire qui mélangeait plusieurs aspects de la personnalité de Bangalore dans un développement d’intrigue qui ne semblait pas forcé. Les problèmes de confiance de Bangalore, le SSPT et son comportement généralement prudent se sont tous réunis d’une manière qui a permis à son histoire de sortie de s’intégrer parfaitement dans le scénario actuel du jeu. Au moment où son orientation sexuelle a été officiellement confirmée, peu de joueurs (voire aucun) ont été surpris, car tout le monde avait appris à connaître Bangalore, de la même manière que beaucoup de gens sentent qu’un ami proche peut être LGBTQ + bien avant que la personne ne sorte officiellement.

Respawn ne se contente pas de se lancer dans la représentation au niveau de la surface – le studio s’engage à créer des personnages réalistes qui ne sont pas symbolisés ou réduits à leur sexualité, leur sexe ou leur race. Loba en est un parfait exemple – lorsqu’elle est arrivée sur les lieux de la saison 5, il n’y a eu aucune annonce concernant sa sexualité (ou celle de Bangalore, qui entrerait dans un va-et-vient « vont-ils, ne voudront-ils pas » avec le voleur enchanteur dans les saisons suivantes). Au lieu de cela, les joueurs ont reçu de petits indices sur Loba. L’une de ses plaisanteries d’introduction est « Je suis une mangeuse d’hommes et une tueuse de femmes – j’aime la variété », et Loba se réfère souvent à toutes les légendes (sauf Revenant) comme étant « belles » lorsqu’elle leur parle. Sa sexualité informe sur sa façon de parler mais ne définit pas qui elle est.

Et, brillamment, Respawn a utilisé un personnage si confiant dans sa sexualité pour raconter une histoire de coming-out convaincante pour Bangalore. Le dialogue unique de Bangalore avec Loba a trahi l’intérêt de l’ancien soldat IMC pour le voleur envoûtant, évoluant pour révéler que le cœur stoïque de Bangalore avait des sentiments pour une femme. Lorsque la romance de Loba et Bangalore est devenue quelque peu officielle dans la saison 9, elle ne semblait ni forcée ni artificielle, principalement en raison de l’excellent développement du personnage de Respawn au cours de la saison 9. quatre saisons, ce qui a poussé les joueurs à s’attendre à une romance potentielle entre les deux légendes. La vraie surprise de la saison 9 n’a pas été la révélation que Bangalore et Loba avaient des sentiments l’un pour l’autre, c’est que l’arrivée de Valkyrie constituait une menace pour cette relation.

Alors, comment Respawn parvient-il à jongler avec une histoire avec, à partir de la saison 13, 21 personnages principaux, qui ont tous des passés, des personnalités et des préférences uniques et complexes ? Nous avons décidé d’aller à la source, en envoyant un e-mail à l’écrivain principal d’Apex Legends Ashley Reed et au directeur narratif Manny Hagopian. Ces questions et leurs réponses sont transcrites ci-dessous.

Avez-vous déjà regretté d’avoir introduit des relations canoniques dans Apex Legends, queer ou autre, entre les personnages jouables au lieu d’avoir simplement les légendes avec des PNJ ?

hagopien: Je ne regrette pas grand chose dans notre écriture. Si nous faisons un choix, nous le suivons jusqu’à ce que nous soyons capables de faire un autre choix dans une direction différente. La meilleure chose à propos d’Apex est que nous sommes capables d’essayer de nouvelles choses et de les modifier si nécessaire de manière naturelle et organique. La vie elle-même est pleine de mauvais choix, il est donc naturel que nos personnages vivent la même chose. Nous sommes tout aussi imparfaits que nos personnages, c’est ce qui les rend réels et relatables. Cela dit, je pense que le pouvoir de garder nos personnages en interaction les uns avec les autres par opposition aux PNJ en dehors des jeux nous permet de garder les conversations actives sur le moment et de définir davantage les relations entre nos légendes.

Roseau: Où est le plaisir là-dedans ? J’étais certes prudent quant à l’introduction de relations au début, lorsque les gens (y compris nous) essayaient encore de comprendre ce qu’était Apex et où il vivait dans notre univers. Mais après la quête Broken Ghost, tout a changé – nous avons plongé un orteil dans une narration interpersonnelle plus dramatique, et nous nous sommes beaucoup amusés à écrire ces querelles et ces scénarios de volonté-ils-ne-vont-ils pas en même temps que l’action. Le public a aimé aussi, alors nous savions que nous étions sur quelque chose. Maintenant, c’est un autre outil dans notre boîte à outils – nous voulons raconter toutes sortes d’histoires sur ces personnages, de leurs moments les plus bas à leurs victoires les plus dramatiques, et la romance a sa place là-dedans. Nous voulons toujours laisser aux fans la possibilité de s’amuser et d’imaginer leurs propres scénarios, et d’introduire des personnages importants qui ne sont pas jouables (ce serait bizarre si les légendes n’interagissaient qu’entre elles — sortez, faites-vous des amis qui ne te tire pas dessus !). Mais c’est une autre facette de nos personnages que nous pouvons explorer.

Les relations entre les légendes, queer ou non, sont-elles planifiées dès le début, ou certaines d’entre elles se produisent-elles de manière organique alors que l’histoire est encore en cours de développement ?

Roseau: Un peu des deux – et c’est l’histoire de l’écriture en général, surtout pour un récit en évolution comme le nôtre. Nous avons eu beaucoup de plans qui se sont concrétisés pour la plupart comme nous l’avions imaginé, et beaucoup d’autres qui ont été laissés de côté au profit d’autre chose. Les relations entre les personnages sont de la même manière – il y en a certaines que vous pensez être parfaites au début qui s’effondrent avec le temps, et d’autres que vous n’avez même pas considérées comme fleurissant sous vos yeux. En fin de compte, nous devons être flexibles – si quelque chose ne fonctionne pas comme vous l’aviez prévu, ou si quelque chose d’autre décolle d’une manière à laquelle vous ne vous attendiez pas, ne soyez pas rigide. Regarder un scénario se dérouler naturellement parce qu’il s’intègre si parfaitement dans ce que vous avez déjà fait est le meilleur sentiment.

hagopien: Ashley a été plus dans les tranchées avec ça et c’est parce qu’à mesure que l’histoire et le jeu grandissent, les personnages grandissent avec chaque nouvelle légende. Lorsque nous avons livré Apex pour la première fois, nous n’avions pas planifié à l’avance de relations amoureuses ni même prévu de telles choses, mais au fur et à mesure que nous développions les personnages et découvrions les liens qu’ils avaient entre eux, ces relations ont naturellement émergé. Il est important de noter que nous n’avons pas de case à cocher indiquant : « Statut de la relation » ou « Avec quelle légende expédier ». Nous ne forçons pas ces développements, nous découvrons ces développements. Notre salle des écrivains mène souvent à ces découvertes et si elles nous passionnent, nous les explorons plus avant.

Certains personnages se révèlent être queer le jour de leur ajout (comme Gibraltar et Seer), tandis que d’autres tardent avant que l’équipe d’Apex Legends ne le confirme officiellement (notamment Bangalore). Comment déterminez-vous le bon moment pour divulguer ces informations à la base de joueurs, en particulier compte tenu du désir des fans de ne pas être queerbaités ?

Roseau: Comme vous l’avez dit, cela varie selon les personnages – nous savions que Gibraltar était gay dès le début, et nous ne voulions pas le dire aux gens plus tard et donner l’impression que c’était une réflexion après coup. Pour Bangalore, cela s’est développé au fil du temps – ce n’est que lorsque nous avons vu à quel point elle jouait bien avec Loba que nous nous sommes dit « Oh… » Certains personnages sont très ouverts avec cette information – Loba et Valkyrie le mentionnent avec désinvolture dans certains de leurs dialogue – contre un personnage comme Bloodhound qui ne ressent pas le besoin d’en parler beaucoup. Tout comme avec de vraies personnes, certains sont plus avancés que d’autres. Notre objectif, avant tout, est qu’ils se sentent authentiques.

hagopien: Nous traitons nos personnages comme de vraies personnes dans notre monde. Certains sont ouverts sur leur sexualité et d’autres non. Comme je l’ai déjà mentionné, nous n’avons pas de cases à cocher en termes de ce que nous couvrons pour un personnage, mais abordons plutôt le développement de notre personnage avec ce vers quoi l’écrivain est attiré par la collaboration avec d’autres départements.

Comment la distribution diversifiée de personnages d’Apex Legends a-t-elle eu un impact sur le processus créatif de l’équipe lorsqu’il s’agit de créer plus de légendes ? Apex Legends a une liste beaucoup plus diversifiée par rapport aux personnages vus dans les deux jeux Titanfall.

Roseau: Titanfall parlait plus d’une guerre et de la façon dont les gens qui y étaient pris réagissaient à ces circonstances – ce n’est pas le genre d’histoire où vous plongez dans la personnalité des personnages et apprenez à les connaître au fil des mois ou des années. Apex est entièrement basé sur les personnages et les Jeux sont un point de départ pour leurs aventures. Il était logique de créer un groupe diversifié de personnes avec des expériences, des histoires, des luttes et des ambitions différentes – sinon vous vous ennuieriez de les jouer et nous nous ennuierions de les créer ! Nous essayons toujours de penser à ce que chaque nouvelle légende peut apporter à la table qui lui est propre, tout en se sentant comme un être humain complet et complexe.

hagopien: Ce sont deux jeux très différents qui vivent dans le même univers. Les approches sont très différentes avec des objectifs différents. Apex Legends est un jeu basé sur les personnages, donc le fort développement de personnages uniques et de leurs points de vue a été un pilier clé de la création du jeu. Alors que Titanfall se concentrait davantage sur les grands enjeux du monde et la guerre qui a pris le contrôle de la vie de ces personnes. L’approche de Titanfall était de créer des personnages convaincants pour des moments ponctuels comme nos patrons Kane ou Slone, mais pas des personnages avec lesquels vous établiriez des relations (sauf BT) et développeriez au cours du jeu, ce qui ne laisse pas beaucoup de place pour éléments de leur vie personnelle.

Cependant, grâce à Apex, nous avons pu approfondir certaines de ces histoires comme Ash et Viper et, espérons-le, plus à l’avenir ! Cela dit, je ne peux pas dire que nous n’avons pas grandi en tant qu’entreprise et industrie au cours des 10 dernières années et nous avons certainement rencontré des difficultés en cours de route. Pour répondre à la question de savoir comment notre distribution diversifiée de personnages a eu un impact sur le processus créatif de l’équipe, eh bien, en se concentrant sur les personnages plus que nous ne l’avons jamais fait, le processus s’est développé pour donner suffisamment de temps à notre équipe pour amener chaque élément au le mieux possible. Pour les PNJ à ligne unique, vous pouvez les créer en une semaine ou même en une journée, mais pour nos légendes, nous prenons le temps et le soin qu’elles méritent pour définir avec précision une personnalité qui vit dans notre monde – c’est très amusant !

L’équipe se tourne-t-elle vers d’autres tireurs de héros pour s’inspirer lorsqu’il s’agit de déterminer les choses à faire et à ne pas faire pour concevoir des personnages étranges ?

Roseau: J’irais plus loin ici – nous regardons toujours d’autres histoires pour voir comment elles gèrent différents types de contenu…



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