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Alors que l’essentiel de l’actualité des acquisitions de jeux vidéo concerne plutôt Sony ou Microsoft et leur rachat de grosses équipes comme Activision, Bungie ou Bethesda, ainsi que d’innombrables petits studios, la réalité financière du jeu vidéo va dans l’autre sens. Plus précisément, à l’Asie et à l’Arabie saoudite, qui se partagent le gâteau de l’industrie du jeu vidéo.

L’Arabie Saoudite rachète une partie d’Embracer. Un milliard d’actions Embracer a été la dernière acquisition du Fonds d’investissement public d’Arabie saoudite. À des fins pratiques, cela signifie que le gouvernement du pays détient 8,1% et 5,4 des voix de la société qui possède des sociétés et des studios tels que THQ Nordic, Sabre Interactive ou Gearbox Entertainment.

L’Arabie Saoudite devient ainsi le deuxième plus grand propriétaire de l’entreprise. Lars Wingefors, PDG d’Embracer, a déclaré qu’ils établiront « un hub régional en Arabie saoudite, à partir duquel nous pourrons faire des investissements dans toute la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord, soit de manière organique, par le biais de partenariats, de coentreprises ou par le biais d’entreprises acquisitions.

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Le plan de l’Arabie Saoudite. Savvy Gaming Group est la filiale du Fonds d’investissement public d’Arabie saoudite qui est en charge de ces opérations. C’est un projet de Mohammed Bin Salman, le prince héritier du pays, qui souhaite que la région ait des revenus moins dépendants du pétrole. Un plan qui s’exécute d’un coup de carnet de chèques, puisque l’entreprise a déjà réalisé une trentaine d’acquisitions.

Pour commencer, l’année dernière, il a investi 14,9 millions d’actions d’Activision, 7,4 millions d’EA et 3,9 millions de Take-Two, pour un investissement total de 3 000 millions. Il a également acquis la quasi-totalité de SNK et des parties notables de Capcom et Nintendo. Et cette même année, elle a investi 1,5 milliard de dollars dans le rachat de deux grandes entreprises d’esports, ESL et la plateforme digitale FACEIT. Mais ce n’est pas tout, car Embracer, à son tour, possède plusieurs studios et sociétés qu’il a acquis au fil des ans.

Parmi eux, il a plusieurs adresses IP de THQ (‘Darksiders’, ‘Red Faction’, ‘Destroy All Humans’…), Deep Silver Dambuster (maintenant avec ‘Dead Island 2’), Deep Silver Volition (‘Saints Row’ , ‘Red Faction’), l’IP ‘Timesplitters’, Saber Interactive (‘Evil Dead: The Game’), 4A Games (‘Metro’), Zen Studios (‘Pinball FX’), Flying Wild Hog (‘Shadow Warrior’ ) , Gearbox (‘Borderlands’) ou 3D Realms (‘Duke Nukem’) parmi tant d’autres. L’acquisition la plus récente et la plus notoire d’Embracer a été celle de Crystal Dynamics et d’Eidos-Montréal, dans le cadre d’un achat qui a coûté 300 millions de dollars. Des adresses IP telles que « Tomb Raider », « Deus Ex », « Legacy of Kain » et « Thief » sont passées dans le portefeuille de l’entreprise.

…et Tencent en Chine. Tencent a récemment fait la une des journaux en devenant actionnaire majoritaire de Tequila Works en Espagne. Tencent est aujourd’hui le grand géant du jeu vidéo, et il possède des propriétés dans le monde entier : Inflexion Games, Turtle Rock Studios (« Back 4 Blood ») ou les studios qui lui ont donné ses propriétés les plus célèbres, Epic Games, créateurs de « Fortnite » , et Riot Games, propriétaires de « League of Legends ».

Fortnite

La puissance et la présence de Tencent ne couvrent pas seulement le monde des jeux vidéo, un secteur où il compte déjà 24 studios achetés et 76 propriétés intellectuelles. Par exemple, la leur est WeChat, qui a été lancée en 2011 et est la plus grande application de messagerie en Chine. Au total, Tencent possède plus de 600 entreprises et compte un million de serveurs en fonctionnement. En janvier 2021, elle a déclaré que sa valeur boursière était d’un milliard de dollars (un trillion en termes anglo-saxons).

Les dangers de ce conglomérat de pouvoir. La Chine et l’Arabie saoudite ne sont pas les pays qui peuvent le plus profiter à l’industrie en rassemblant autant d’études et de propriétés intellectuelles. D’un côté, il y a des doutes sur la gestion de Mohamed Bin Saldán pour moderniser le pays, soupçonné d’avoir piraté le téléphone portable de Jeff Bezos, dans un complot lié au meurtre du journaliste Jamal Khashoggi. Les polémiques entourant l’accueil de compétitions telles que la Super Coupe servent à atténuer une série de problèmes dérivés du culte de la personnalité du leader.

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Quant à la Chine, la surveillance permanente à laquelle sont soumis ses citoyens, les restrictions aux libertés fondamentales (malgré l’assouplissement de celles-ci depuis les années 70) et, pour ce qui nous intéresse ici, le contrôle absolu des industries qui se développent leur activité en Chine. Les aspects positifs (la lutte contre l’addiction aux jeux vidéo et la multiplication des titres avec loot boxes) ne cachent pas la main de fer absolue avec laquelle le gouvernement règne.

Avec des mesures qui limitent le nombre d’heures pendant lesquelles les joueurs mineurs peuvent accéder aux jeux vidéo en Chine, par exemple, vient la polémique. La preocupación por la salud pública esconde medidas de control de la población, igual que el ansia de modernización de Arabia Saudí es solo la punta del iceberg del lavado de cara de un régimen opresivo en aspectos que han sido denunciadas por observadores de los derechos humanos en le monde. Des pays aux complications en plus, sans doute, pour lesquels, en surface, il ne désigne qu’un simple conglomérat de marques liées au jeu vidéo.



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